Presidentti Ruhanin varteenotettavin haastaja Ebrahim Raisi kampanjoi huhtikuussa Teheranissa. Kuva: Hamed Malekpour, Wikimedia Commons / Tasnim News Agency Vieraskynän kirjoittaja Elena Sipola on suorittanut Maailmanpolitiikan tutkinnon Helsingin yliopistosta ja jatkaa syksyllä kansainvälisen lain ja diplomatian opintoja Paris School of International Affairsissa. Lähi-idän politiikkaan erikoistunut Sipola on työskennellyt muun muassa ulkoasiainministeriössä sekä YK:n poliittisessa missiossa Libanonissa. …

Irakin pääministeri Haider al-Abadi Lontoossa tammikuussa 2015. Kuva: Foreign Office / Flickr Irak ja etenkin maan turvallisuustilanne on ollut tänä syksynä tapetilla Suomessa maasta saapuneiden turvapaikanhakijoiden muodossa aina sosiaalisesta mediasta iltapäivälehtiin ja Helsingin Sanomien kuukausiliitteeseen. Mutta mikä on tänä päivänä maan poliittinen tilanne lajeemmin? Noin vuosi sitten kävimme näillä sivuilla läpi tuolloin hiljattain pääministerikautensa aloittaneen…

Iranin vallankumouskaartin ikoninen logo löytyy monen muunkin aseellisen ryhmän lipusta. Kuten Syyrian tai Irakin kriisi on tehnyt monelle tutuksi, Lähi-idässä toimii lukuisia ei-valtiollisia aseellisia ryhmiä. Näistä puhuttaessa suurin osa huomiosta usein keskittyy eri ’radikaali-islamistisiin’ ryhmiin, joista varmastikin tunnetuin on Islamilainen valtio – eli Isis – tai sitten al-Qaida-affiliaatteihin kuten Jabhat al-Nusraan. Tuntuvasti vähemmän huomiota on…

Tarja Cronberg (SIPRI) Tarja Cronberg toimii Tukholman kansainvälisen rauhantutkimusinstituutin (SIPRI) Euroopan turvallisuusohjelmassa. Ennen siirtymistään SIPRI:in hän on ollut mm. Euroopan parlamentin jäsen ja Euroopan parlamentin Iran valtuuskunnan puheenjohtaja. Neuvottelut Iranin ydinohjelmasta ovat loppusuoralla. Parhaillaan neuvotteluja käydään Sveitsissä, ja 90 prosenttia kiistakysymyksistä olisi jo väliaikatietojen mukaan löytänyt ratkaisunsa. Poliittisen päätoksen tulisi valmistua tämän kuun 24. päivä, tai maaliskuun…

Viime viikonloppuna, Quneitran lähettyvillä Syyrian Golanin kukkuloilla, pieneen autosaattueeseen kohdistui ilmaisku. Pitkäaikaisen linjansa mukaisesti Israel ei kommentoinut tapahtumaa, mutta epäviralliset lähteet vahvistivat Israelin osallisuuden; tämä olisi arvioilta seitsemäs kerta sisällissodan aikana kun Israel iskee Syyriaan. Vaiteliaisuudesta tunnettu libanonilainen Hizbollah-järjestö kuitenkin nopeasti myönsi, että iskussa kuoli kuusi liikkeen jäsentä, mukaan lukien kaksi kovan tason komentajaa: Mohammad…